દરિયાની સફર


અમે આઠ બહેનોએ Norwegian cruise line લઈને Caribbean Island જવા માટે નક્કી કર્યું. એક બહેન વર્જિનિયાથી સીધ્ધા અમને માયામી airport મળવાના હતાં. નીકળવાના આગલા અઠવાડિયે હરીકેન ડોરિયન Bahamaમાં આવ્યુ હતુ. મારાં છોકરાંઓ ચિંતા કરતા હતા. મારા સિવાય બધાનો બહુ ઉત્સાહ હતો. મારૂ મન જરા ઉચક હતુ. 

ત્રણ દિવસ અગાઉ અમે મીટીંગ પણ ગોઠવેલી. બધાંએ એકબીજાના કાગળિયા મેળવ્યા. કેવા કપડા પહેરવા વગેરેની વાતો કરી.એક બિજાને કિધુ — બધા પોઝીટીવ વિચાર કરો. કાંઈ નથી થવાનુ. છેલ્લા સમાચારો ક્રુઝ લાઈનમાંથી મેળવી લીધી.

વહેલી સવારના આલારામ મૂકી અમે સાત બહેનો ફિલાડેલ્ફિયા એરપોર્ટથી માયામી જવા ઊપડ્યા. Orlandoમાં પ્લેન બદલ્યુ. લગભગ બાર વાગે માયામી પહોંચ્યા. ત્યાં ક્રુઝવાળા માણસો હાજર હતાં. અમારી બેગ ઉપર અમારા નામઠામ વાળુ પતાકડુ ચોંટાડી તેમને બેગ સોંપી. બગો અમને અમારી રૂમ પર સીધ્ધી મળવાની હતી. પછી અમને બોટ ઉપર જમવાની જગ્યામાં લઈ જવામાં આવ્યા.

પહેલે દિવસે  O’Sheehan’s Bar & Grillમાં બુફે જમ્યા. પછી અમે અમારી રૂમ જોવા ગયા. હોટેલ જેવી સરસ વ્યવસ્થા હતી. બે ખાટલા, બાથરૂમ અને બાલકની હતી. બધું ચોખ્ખુ ચટાક હતું. વળી વચમાં દરવાજો હોવાથી અમે ચારે બહેનો એકબીજાની રૂમમાં જઈ શકતા. થોડો આરામ કર્યો ત્યાં અમારો સામાન આવી ગયો. તે ગોઠવી નક્કી કર્યા પ્રમાણે ચાર વાગે ચા કોફી માટે ભેગા થયા. પછી બોટની ટુર કરી. ડેક ઉપર ચાલવા ગયા. સાંજે બોટ ઉપરની Manhattan Roomમાં જમ્યા. બોટ ઉપર ત્રણ ચાર રેસ્ટોરંટ હતી. જ્યાં જમવુ હોય ત્યાં જમી શકાતું હતું. અમે વેજીટેરિયન હોવાથી અગાઉ કહીએ તો બનાવી આપતા હતાં. અમે સાંજે રેસ્ટોરંટમાં જમતા. બ્રેકફાસ્ટ અને લંચ માટે ગાર્ડન કાફેમાં જતા. સાંજે અમે સૌ બની ઠીનીને ડિનર લેવા જતાં.

The group, with Kokila holding President Obama’s hand. Photo: Asha Mittal

બીજે દિવસે ફાયર ડ્રીલ કરાવી. આખો દિવસ બોટ ઉપર જાત જાતના શો અને મ્યુઝીકના પ્રોગ્રામ ચાલતા.

ત્રીજા દિવસે Puerto Ricoનું મુખ્ય શહેર San Juanની city tour  માટે બસમાં જુના અને નવા શહેરની સહેલ કરાવી. ગાઈડ બધા મુખ્ય જગાઓ માટે અમને માહિતગાર કરતો હતો. નવા શહેરમા ઘણા પ્રેસીડન્ટના પુતળા એક જગ્યાએ વોકપાથ ઉપર હારબંધ હતાં. અમને ત્યાં ૧૦ મીનિટના વિશ્રામ માટે ઉતાર્યા. અમે પ્રેસીડન્ટ કેનેડી અને પ્રેસીડન્ટ ઓબામા આગળ ઉભા રહી ફોટા પડાવ્યા.

Photo: Kokila Raval

ચોથા દિવસે અમને St. Thomasમા ઉતાર્યા. બસમાં અમને પહેલા તો panoramic views માટે લઈ ગયા. પહાડ ઉપર વસેલુ આ પથ્થરોનુ શહેર કહેવાય છે. પહાડની ઉપલી સપાટીએ પહોંચ્યા પછી અમને બસમાંથી નીચે ઉતાર્યા. ત્યાં અમને દોરડા કાર્ટમાં બેસાડી એક પહાડ ઉપરથી બીજા પહાડ ઉપર સવારી કરાવી. કુદરત ઉપર ઓવારી જવાય એવી જગા છે. ત્યાં બ્રીટનના કાયદા પ્રમાણે ડાબી બાજુ વાહનો ચલાવાય છે. અહીં પણ રસ્તાના ફેરિયા પાસે થી થોડું શોપીંગ કર્યું.

Photo: Kokila Raval

પાંચમા દિવસે અમને વર્જીન આઈલેન્ડના Tortola બીચ ઉપર બસમાં બેસાડી લઈ ગયા. અમે આઠે જણાએ દરિયામાં છબછબિયા કર્યા. પાછા ફર્યા ત્યારે અમને શોપીંગ એરિયામાં ઉતાર્યા. ત્યાંથી અમારી બોટ બહુ નજીક હતી. લગભગ બે વાગે બોટ ઉપર જઈ જમ્યા. Tortola પણ વર્જીન આઈલેંડ ઉપર આવેલુ છે. અહીં પણ બ્રીટીશ રાજ હોવાથી ડાબી બાજુ વાહન ચલાવવાનો કાયદો છે.

છઠા અને સાતમા દિવસે અમે બોટ ઉપર જ રહ્યા. બહામાના Nasau Island ઉપર જવાના હતા પરંતુ

Image: nhc.noaa.gov

ચોવીસ કલાક અગાઉ ખબર પડી કે Hurricane ઉંબેરટો આવી રહ્યુ છે. એટલે અમને તોફાનની બીજી તરફથી Cubaના રસ્તેથી પંદરમીના સવારના મીયામી પહોંચાડ્યા. ત્યાંથી પાછા ઘરે ફર્યા.

બોટ ઉપર રોજ જાત જાતના શો થતા હતા. સમય પાસ કરવાનો જરા પણ વાંધો નહોતો. એક સાંજ સરસ ડાન્સ બતાવ્યો. એક સાંજ કોમેડીની હતી. એક સાંજ જાદુના ખેલ હતા. એક સાંજ સંગીતની મહેફિલ હતી. ત્યાં કસીનો (જુગારના મશીન) હતા. દારૂના બાર હતા. ચિત્રોનુ પ્રદર્શન તથા તેનુ છેલ્લે લીલામ પણ હતું. ઝવેરાતની તથા બીજી દુકાનો હતી. મસાજ કરાવવાની તથા ચાઈનીઝ દવાઓ વેચાતી હતી. બ્યુટી પાર્લર અને હજામની દુકાન પણ હતી. બોટોક્ષ (મોઢા ઉપરની કરચલી કાઢવાની ટ્રીટમેંટ)પણ હતી.

બોટ ઉપર પાંચ હજાર પેસેંજરો હતા. તેમાથી પચાસ આપણાં દેશી હતા. ખૂબ મજા કરી. બોટ ઉપર સ્વીમીંગ પુલ તથા જકુઝી પણ હતા. અમે અનંત-કડી રમ્યા. પત્તા રમ્યા. હવે તે બધું સ્વપ્ન થઈ ગયુ…


લેખક: કોકિલા રાવળ        

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s